A partir de abril del 2022, Vodafone puso a la venta al publico el CarConnect, un interesante y útil dispositivo enfocado en el coche. Este dispositivo permite que cada coche entre en el moderno concepto del Internet de las Cosas (IoT), con la finalidad de darnos una mayor comodidad y seguridad.

Aunque los nuevos coches de alta gama pueden considerarse vehículos inteligentes, lo cierto es que muchos coches que circulan ya son viejos o pertenecen a las gamas más bajas. Por lo tanto, el CarConnect sería muy útil para introducir estos coches dentro de las nuevas tendencias tecnológicas, que están cambiando todo lo que nos rodea.

¿Qué es el concepto tecnológico IoT?

El IoT (Internet of Things) nació como una idea que introdujo Kevin Ashton en 1999, la cual ha evolucionado mucho en estos últimos 20 años. El Internet de las Cosas todavía está en pleno proceso de evolución e implementación. Actualmente, millones de dispositivos en el mundo se han diseñado para funcionar con el IoT.

¿Pero qué es lo que hace que un dispositivo funcione con el Internet de las Cosas? En primer lugar, el dispositivo debe ser inteligente. Un dispositivo inteligente tiene un microprocesador y una memoria interna, que le da autonomía para hacer automáticamente muchas funciones. En segundo lugar, el dispositivo debe integrar un grupo de sensores que le permitan captar datos del mundo exterior. Algunos ejemplos de estos datos son la presión, temperatura, velocidad, aceleración, luz, distancia, datos biométricos, geolocalización, etc.

Finalmente, el dispositivo inteligente debe tener la tecnología para comunicarse con otros objetos, mediante red inalámbrica (wi-fi), Bluetooth, RFID, infrarrojos y, por supuesto, internet. Un dispositivo IoT puede comunicarse con otros dispositivos sin la intervención humana, tomando así la información que necesita para hacer sus funciones y entregando información a otros dispositivos.

¿Cómo funciona el CarConnect?

El CarConnect es un dispositivo electrónico que permite a un coche conectado tener funciones inteligentes de tipo IoT. Vodafone emplea para ello el pequeño dispositivo ZTE-6500, el cual tiene la capacidad de crear una red wifi dentro del habitáculo del coche. La conexión a internet la toma de una tarjeta SIM 4G de la compañía Vodafone y la transmite por wifi, para la comodidad de los ocupantes del coche. Pero la conexión a internet no solo es para la comodidad de los ocupantes; sino también para transmitir datos del funcionamiento del coche al servicio de la nube de esta compañía.

CarConnect permite la comunicación de los servicios de la nube de Vodafone con las alertas de la centralita del coche, así como con los teléfonos móviles de los ocupantes y familiares.

El CarConnect y la localización GPS

El ZTE-6500 tiene integrado un sensor de localización GPS para poder transmitir continuamente la ubicación geográfica del coche. Este sensor es imprescindible para delimitar con precisión las rutas habituales del coche conectado. Esto permitirá transmitir o recibir alertas o información importante, tanto para los ocupantes del coche como para la familia.

Una correcta localización GPS del coche permite, al servicio de la nube, enviar información al conductor acerca de la disponibilidad de puestos en los estacionamientos más cercanos. También puede recibirse información de los hoteles, estaciones de servicio y restaurantes más próximos. Por otra parte, en caso de un accidente, la información de la ubicación es muy importante para familiares y amigos, quienes recibirán alertas de mensajes y llamadas en sus teléfonos.

El CarConnect y el puerto ODB-2 de los vehículos inteligentes

A mediados de la década de los 80, la primera generación de puertos ODB (On Board Diagnostics) permitía únicamente leer las emisiones de CO2 de los escapes de los coches, gracias al empleo de sensores de oxígeno. Sin embargo, debido a la incorporación de una mayor cantidad de sensores en los coches, así como centralitas electrónicas más sofisticadas, se creó el puerto ODB-2 de 16 pines, que llevan todos los coches a partir del 2003.

El puerto ODB-2 es actualmente un estándar que cumplen todos los fabricantes de coches en el mundo. El CarConnect ZTE-6500 viene con un conector ODB-2 para tomar la información que maneja la centralita del coche y poder transmitirla a la nube y a los teléfonos móviles, previamente especificados. De esta forma, se recaba la información de muchos sensores importantes; tales como velocidad, revoluciones del motor, presión de aceite del motor, presión hidráulica de la caja de cambios, sistema ABS, temperatura del refrigerante, impacto, freno, relación de la caja de cambios, aceleración, etc.

El coche conectado

Como puedes ver, ahora sí se puede hablar de un coche conectado, de conformidad a lo que es propiamente el Internet de las Cosas. Los coches de gamas bajas o más viejos pueden convertirse en verdaderos vehículos inteligentes, y darnos más seguridad y comodidad.

Es importante aclarar que, en la práctica, el conector ODB-2 va conectado directamente al computador o centralita del coche. Por su parte, todos los sensores del coche van conectados únicamente a la centralita. En consecuencia, el conector ODB-2 solamente recibe los códigos de fallos o estatus de funcionamiento procesados por la centralita, que son los que toma finalmente el ZTE-9500.

¿Cómo se configura este dispositivo IoT de Vodafone?

La configuración del dispositivo CarConnect se hace desde el teléfono móvil, mediante la aplicación «CarConnect». Esta aplicación gratuita está disponible para móviles iOS y Android. Se comienza primero enchufando el ZTE-9500 en el puerto ODB-2 del coche y se pasa la llave de encendido a la primera posición (sin tener que arrancar el coche). La tarjeta SIM de Vodafone viene previamente insertada en el dispositivo.

Luego, conectarás el teléfono a la red wifi del dispositivo, usando el nombre y la clave que viene por defecto en el mismo. Finalmente, desde la aplicación completarás todos los datos necesarios y el dispositivo quedará listo para usarse.

¿Cuánto cuesta este dispositivo IoT?

Este dispositivo está disponible tanto para clientes de Vodafone como para no clientes. Si eres cliente, el precio del equipo es de 36 €. No obstante, para los no clientes el precio es de 59,90 €. Por otra parte, la tarifa mensual para todos es de 2,5 €.

RedNew y las innovaciones tecnológicas

RedNew es distribuidor Vodafone para empresas, especializada en asesoría, diseño e implementación de tecnologías de la información (IT) y telecomunicaciones. Siempre estamos atentos a las mejores innovaciones tecnológicas. El CarConnect, que nos trae nuestro aliado Vodafone, cubre de sobra todas las expectativas de los especialistas y del público en general.

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